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14 janvier 2018 7 14 /01 /janvier /2018 19:00
Zwingli le réformateur suisse 1484-1531, d'Aimé Richardt

Ulrich Zwingli le réformateur suisse est né en 1484 dans une famille nombreuse, à Wildhaus, dans le canton de Saint-Gall. A leurs onze enfants ses parents donnèrent une solide éducation chrétienne: plus tard il évoquera les contes de sa grand-mère et la bonté de son père qui savait mêler l'amour et la sévérité.

 

Après avoir appris à lire et à écrire, acquis des rudiments de latin avec son parrain, le curé de Weesen, et l'instituteur du village, Ulrich passe deux années dans une école latine à Bâle, puis deux autres dans une école à Berne, où il découvre avec son pédagogue humaniste les classiques de l'Antiquité.

 

A l'automne 1498 il est envoyé à Vienne. Quatre ans plus tard il retourne à Bâle. Bachelier à vingt ans, il obtient le grade de Maître-es-arts en 1506. C'est à ce moment-là que l'étude de Thomas d'Aquin lui permit d'acquérir une théologie solidement charpentée dans laquelle la raison reçoit une place d'honneur.

 

La même année il est ordonné prêtre et nommé curé à Glaris. Il entreprend alors d'expliquer l'Évangile par lui-même, puis d'en connaître l'interprétation par les Pères de l'Église et par des auteurs chrétiens médiévaux qui ne sont  pas forcément approuvés par elle: il ne veut pas s'en rapporter à la décision des autres...

 

La lecture de Jean Huss, de Guillaume d'Occam, et surtout de Wiclif, le trouble. Il se rend compte d'un éloignement des Écritures de la part de docteurs de l'Église: des cérémonies païennes ont été introduites dans le culte chrétien et la pureté de la morale chrétienne a été altérée. Il ne se prêtera pas à ces abus...

 

En 1516 il devient chapelain de l'abbaye d'Einsiedeln. Il ne se borne plus à des études livresques. Il convainc l'administrateur, Théobald de Geroldseck, d'entreprendre des réformes, et, en premier lieu, de renoncer aux cultes rendus aux reliques des saints et aux pratiques extérieures pour obtenir la rémission des péchés...

 

En 1519 il devient prédicateur de la principale église de Zurich, le Grand-Münster. Dès le premier jour, il s'éleva avec force contre la superstition et l'hypocrisie, et insista sur la nécessité de la conversion. Il dénonça l'intempérance, les excès du luxe, la paresse et enjoignit aux magistrats de rendre une justice impartiale...

 

Cohérent, Ulrich Zwingli s'oppose aux indulgences quand le moine Bernardin Samson, envoyé par le pape Léon X,  en fait commerce. Et tout ce qui n'est pas expressément fondé sur les Écritures, il ne le considère pas comme obligatoire: l'observation du carême, le célibat des prêtres (il se mariera secrètement en 1522...).

 

Dans cette logique, il va obtenir la fermeture des cloîtres dont les revenus sont affectés à la création d'hospices et d'une école de théologie, l'abolition de la messe qui, pour lui, n'est pas un sacrifice mais une commémoration: dans l'expression ceci est mon corps , le est a le sens de signifie, donc pas de présence réelle...

 

A partir de là Ulrich Swingli va remettre en cause: le pouvoir de l'Église (pour Zwingli, il faut comprendre: "Tu n'es pas Pierre en ta personne, mais à cause du message que tu apportes), les sacrements (ils n'ont aucun pouvoir...). On peut résumer ce que pense Zwingli  en disant que pour lui l'oeuvre essentielle est de croire.

 

Swingli est pour la séparation des deux pouvoirs, temporel (dont il n'est pas favorable à l'abolition) et spirituel: ils ont certes des buts communs (travailler pour la communauté et éviter l'esprit partisan ) mais emploient des moyens différents: L'État usait de la contrainte. L'Église régnait pas l'esprit. Tout en elle était volontaire.

 

Avec ses thèses, Zwingli va se faire beaucoup d'ennemis: les catholiques bien sûr, mais aussi les anabaptistes (hostiles à la propriété privée et favorables à l'abolition de l'État), Érasme (dont il a lu les écrits sur la guerre, mais qui a pris ses distances avec Luther), Luther (qui n'est pas d'accord avec lui sur le sens du est de la consécration).

 

Aimé Richardt rappelle que seuls les fanatiques emploient la prison et les supplices pour convaincre leurs adversaires. Le lecteur ne se demande pas s'il n'existe pas des fanatiques dans tous les camps de l'époque... Dans la lutte contre les anabaptistes, Zwingli ne fait malheureusement pas exception, même s'il est pour la tolérance...

 

Quoi qu'il en soit, Zwingli mourut lors de la bataille de Kappel le 11 octobre 1531. On ne sait pas s'il prit part au combat. Tout ce qu'on sait, c'est que Ferdinand d'Autriche, Érasme et Luther se félicitèrent de sa mort quand ils l'apprirent. Le jour même, quand sa dépouille fut reconnue, le combat terminé, les insultes plurent sur le pauvre corps:

 

Dès le lendemain, le cadavre fut livré au bourreau pour qu'il fût écartelé, puis les restes sanglants furent brûlés, et les cendres jetées au vent...

 

Francis Richard

 

Zwingli le réformateur suisse 1484-1531, Aimé Richardt, 180 pages Artège (sortie le 17 janvier 2018)

 

Livres précédents de l'auteur :

 

Chez François-Xavier de Guibert:

La vérité sur l'affaire Galilée (2007)

Calvin (2009)

Saint François de Sales et la Contre-Réforme (2013)

Jean Huss, précurseur de Luther (2013)

Bossuet, conscience de l'Eglise de France (2014)

Lacordaire - Le prédicateur, le religieux (2015)

 

Chez Artège:

Lamennais le révolté 1782-1854 (2017)

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  • : Le blog de Francis Richard
  • : Ce blog se veut catholique, national et libéral. Catholique, il ne s'attaque pas aux autres religions, mais défend la mienne. National, il défend les singularités bienfaisantes de mon pays d'origine, la France, et celles de mon pays d'adoption, la Suisse, et celles des autres pays. Libéral, il souligne qu'il n'est pas possible d'être un homme (ou une femme) digne de ce nom en dehors de l'exercice de libertés.
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  • Francis Richard
  • De formation scientifique (EPFL), économique et financière (Paris IX Dauphine), j'ai travaillé dans l'industrie, le conseil aux entreprises et les ressources humaines, et m'intéresse aux arts et lettres.
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