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17 mai 2021 1 17 /05 /mai /2021 16:45
Pour l'amour d'Elena, de Yasmina Khadra

Au village, alors que nous n'avions pas encore frémi aux vertiges de la puberté, Elena et moi, on nous appelait déjà les "fiancés".

 

L'Enclos de la Trinité se trouve dans le Chihuahua, au Mexique. Elena, quinze ans, et lui, Diego, seize, parce que le village était désert, s'en sont éloignés pour gagner la chapelle déglinguée et la bâtisse décoiffée qui sont de la fin XIXe.

 

Entrant dans la bâtisse au toit crevé, ils sont fortuitement tombés sur un dormeur et l'ont réveillé. Un énorme revolver au poing, le type a saisi Elena par le poignet et l'a attirée contre lui. Avec son arme, il le tenait [Diego] en respect.

 

Sans que celui-ci, pétrifié, intervienne, le fauve a violé Elena sous ses yeux. Puis il est parti, son forfait accompli. Diego s'est alors approché d'elle pour l'aider à se relever, mais elle l'a repoussé et pour la dernière fois lui a adressé la parole:

 

L'homme de ma vie?... Tu parles d'un homme!

 

Quatre ans plus tard, Elena disparaît. Un gamin l'a vue partir avec Osario, près de la quarantaine, qui, de temps à autre, se pavane au village, dans une caisse de nabab, avant de retourner, à Ciudad Juárez, à son joli pied-à-terre avec jardin

 

Après des atermoiements, Diego part à Juárez, la plus grande cité de l'État de Chihuahua, avec son cousin Ramirez, ayant promis de ramener Elena à sa mère, Dolores, avec l'argent de Petra, la mère d'Osario, convaincue de son innocence. 

 

Pour l'amour d'Elena, Diego, pendant des semaines, parcourt la ville des cartels à sa recherche. Il va y devenir un homme, comme on l'entend dans de tels (mi)lieux et comme, tout le temps dans ses bouquins, il n'imaginait pas l'être un jour.

 

Avec force réalisme, Yasmina Khadra raconte cette quête dans un monde où les hommes se muent en bêtes qui défendent âprement leurs territoires. Être devenu un tel homme suffira-t-il, s'il la retrouve, pour être celui de la vie d'Elena?

 

Francis Richard

 

Pour l'amour d'Elena, Yasmina Khadra, 336 pages, Mialet-Barrault

 

Livres précédents chez Julliard:

 

L'équation africaine (2011)

Les anges meurent de nos blessures (2013)

La dernière nuit du Raïs (2015)

Dieu n'habite pas La Havane (2017)

Khalil (2018)

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15 mai 2021 6 15 /05 /mai /2021 19:30
Un été anglais, de Marc Desaubliaux

Mon cher Fabrice,

Je ne sais pas si vous recevrez cette lettre. Je l'espère vraiment. Je suppose que vous devez vous souvenir du mois de juillet 1968 à High Wycombe, Langley Manor. La famille Crown. C'est si loin, je sais, mais vous aviez quinze ans et vous ne pouvez pas avoir oublié. Mon cher, j'ai besoin de vous voir d'urgence, venez vite, s'il vous plaît...

 

Comment Fabrice Matringhem ne se souviendrait-il pas? Quand, en novembre 2009, cette lettre lui parvient - c'est son frère Nicolas qui la lui a transmise -, il est abasourdi.

 

Juillet 1968 est Un été anglais qui a bouleversé sa vie. Il en subit encore les séquelles. On peut même dire qu'il ne s'est jamais remis de cet été-là et que sa vie est restée là-bas.

 

Il y avait déjà un monde entre la France qu'il venait de quitter et l'Angleterre qu'il abordait, d'autant que Lady Crown faisait partie de la Nobility et Lord Crown de la Gentry:

 

Tous les deux appartiennent à la Gentility.

 

En principe, Fabrice était venu pour un séjour linguistique bien que son anglais soit parfait. Mais, indépendamment d'une autre façon de vivre, il allait apprendre tout autre chose.

 

Ce garçon d'une grande timidité, plutôt farouche, a du mal à acquérir les bonnes manières de ce milieu huppé et se demande s'il est ou peut devenir à son contact un Gentleman...

 

Il aime surtout dessiner, des pays imaginaires avec leurs villes, leurs routes, auxquels il appose des couleurs, traînées régulières ou non, et où il dépose toute sa personnalité.

 

C'est Lady Crown qui se charge de lui faire visiter les lieux et les environs. À l'occasion d'une de leurs sorties, elle se fait entreprenante et l'embrasse, il ne peut rien faire contre:

 

Ma politesse, mon respect pour son âge. Je n'étais pas chez moi.

 

Il faut croire que ce moment de honte lui passe vite, puisque, peu de temps après, c'est lui qui se jette sur elle et l'embrasse, et que c'est elle qui doit, alors, calmer ses ardeurs.

 

Ce n'est que partie remise. Lady Crown, la quarantaine, initie le jeune homme au plaisir physique, auquel il prend goût: Lord Crown vit la semaine à Londres pour ses affaires...

 

Tout se passe bien jusqu'à la mi-juillet où les enfants des Crown, Mary, quinze ans, et William, douze ans, passent leurs vacances à Langley Manor. C'est ce qui va tout changer.

 

Fabrice doit abréger son séjour et ne remettra plus les pieds en Angleterre pendant plus de quarante ans. La lettre de Lady Crown lui donne l'occasion d'y retourner. On ne sait jamais:

 

Tout peut redémarrer encore. Peut-être. Miracle auquel je ne crois cependant pas.

 

Fabrice, qui suit une analyse et auquel son psychiatre prescrit des médicaments, a besoin de retourner sur place pour se défaire du garçon de quinze ans complexé qu'il est resté.

 

Pourquoi Lady Crown veut-elle le voir d'urgence après tant d'années? Marc Desaubliaux ne le révèle qu'à la fin de ce récit salutaire où les événements de 68 côtoient ceux de 2009.

 

Francis Richard

 

Un été anglais, Marc Desaubliaux, 342 pages, Des auteurs - Des livres

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10 mai 2021 1 10 /05 /mai /2021 19:30
Un été avec Rimbaud, de Sylvain Tesson

Du 29 juin 2020 au 20 août 2020, du lundi au vendredi à 8h55, sur France Inter, Sylvain Tesson a passé Un été avec Rimbaud. Ce n'était pas un été comme les autres - mais n'est-ce pas toujours le cas? - , car le pneumocoque chinois (covid en langue globale) l'avait précédé et suivi.

 

Arthur Rimbaud ne pouvait imaginer - et Dieu sait que son imagination était fertile - qu'au printemps de cette année-là, il faudrait une attestation pour flâner sous les ombrages, que les hommes seraient considérés comme du cyberbétail et qu'ils seraient mis en congélation sanitaire.

 

Sylvain Tesson pose une question existentielle et émet la possibilité d'une réponse à celle-ci: Que peut produire l'esprit humain après ces objurgations étatiques: "Soyez prudents"? Une saison dans l'eau tiède peut-être. Il va de soi que ce pire des mondes qui s'affirme n'a rien de rimbaldien...

 

Sylvain Tesson rappelle qu'on peut se munir de l'oeuvre entière, poèmes et correspondance de Rimbaud, dans La Pléiade, pour moins de la moitié du montant de l'amende de 135 euros du nouvel ordre cyber-sanitaire: sur la route, c'est un viatique plus précieux qu'un guide de randonnée.

 

Arthur Rimbaud est rien moins que prudent, n'est pas réductible à un archétype: sa trajectoire aimante les contraires. À côté du démolisseur il y a le bon élève. L'un terrifie les docteurs, l'autre est épris de goût classique. Sa formation classique lui permet d'être absolument moderne, mais:

 

Impossible [...] de ne pas songer que Chénier1 au pied de la guillotine comme Rimbaud au seuil de lui-même recelaient en eux "quelque chose, là", supérieur à la somme des emprunts, à l'action des influences et à l'amoncellement des références.

 

Rimbaud veut redire le monde et, pour ce faire, changer la langue - il malmène la langue parce qu'il l'aime -, c'est-à-dire exprimer l'inexprimable: La vérité de Rimbaud, sa valeur et son éternité se tiennent dans ses vers. Mais ils n'ont pas été compris, leur musique propre n'a pas suffi:

 

L'hermétisme des poèmes donne à chaque lecteur l'occasion de se prétendre le Champollion de la pierre de Rosette...

 

Plutôt que de les comprendre, ne faut-il pas seulement accepter ce qu'ils donnent à voir? Les poèmes de Rimbaud projettent des images dans la psyché du lecteur. Ils ne démontrent pas, ils n'expliquent rien. Ni thèses, ni analyses. Les mots projettent des scènes sur le plafond de nos crânes.

 

Rimbaud est le poète de la route - ses antidotes de l'ennui sont la poésie et le voyage. La route est une recherche initiatique, définie dans Les illuminations: Trouver le lieu et la formule. Cela ne va pas sans souffrances. Rimbaud les accepte: La route a parfois cet usage: racheter les forfaits.

 

Sylvain Tesson sait ce que veut dire la dromomanie, cette pathologie des embarquements dont les vagabonds de la vie tentent de calmer les accès en prenant la route. Il en est atteint, comme Rimbaud: Il s'agit d'arriver à l'inconnu par le dérèglement de tous les sens (Lettre à Izambard):

 

On en meurt (comme Rimbaud) ou l'on en devient idiot...

 

Francis Richard

 

1 - Sur l'échafaud, il se toucha le front et murmura: "Et pourtant, il y avait quelque chose, là."

 

Un été avec Rimbaud, Sylvain Tesson, 224 pages, Équateurs

 

Dans la même collection:

Un été avec Pascal d'Antoine Compagnon (2020)

Un été avec Paul Valéry, de Régis Debray (2019)

Un été avec Homère, de Sylvain Tesson (2018)

Un été avec Machiavel, de Patrick Boucheron (2017)

Un été avec Victor Hugo, de Laura El Makki et Guillaume Gallienne (2016)

Un été avec Baudelaire, d'Antoine Compagnon (2015)

Un été avec Montaigne, d'Antoine Compagnon (2013)

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8 mai 2021 6 08 /05 /mai /2021 16:45
La Princesse au petit moi, de Jean-Christophe Rufin

La profession d'Aurel Timescu, d'origine roumaine, est Consul. Au moment où commence ce nouvel épisode de sa vie improbable, il est en attente d'affectation.

 

Mal aimé par la direction des ressources humaines de son administration, il est heureux de ne rien faire, mais cela ne va pas de soi, même dans l'administration.

 

En effet, fonctionnaire calamiteux mais titulaire, il [est] condamné à enchaîner les postes subalternes mais ingrats. Fatigué, il espère pouvoir se reposer un peu.

 

C'est sans compter avec la réputation que lui a faite un de ses anciens supérieurs qui lui a certainement gardé une rancune tenace et prétend l'avoir en estime.

 

Ainsi est-il contacté à Paris par l'Ambassade de la Principauté de Starkenbach, 123 km2, 52000 habitants, voisine de l'Allemagne, de la Suisse et de l'Autriche.

 

Là-bas, Aurel est reçu par le prince Rupert qui, comme il est inconnu et réputé discret, lui demande d'enquêter sur la disparition de sa femme, la princesse Hilda.

 

Hilda est la souveraine de cette petite monarchie constitutionnelle dont le premier ministre est une femme qui ne l'apprécie guère et guette son moindre faux pas.

 

Aurel est emprunté, maladroit, mal fagoté, mais c'est un sacré enquêteur, bien qu'il n'ait pas de méthode. Il sait seulement qu'il doit s'imprégner de l'être disparu:

 

Comme un chien, il avait besoin de faire entrer jusque dans les recoins les plus archaïques de son cerveau des odeurs, des formes et des images.

 

Il doit retrouver la princesse Hilda, disparue depuis trois semaines, parce qu'elle a organisé une proche conférence internationale sur les enfants victimes de guerre.

 

L'absence de la souveraine le jour de l'inauguration de cette conférence créerait une crise politique sans précédent et serait sans doute mal interprétée par ses sujets.

 

Aurel enquête donc, à sa manière. Il se rend sur les lieux que fréquente la princesse, en Corse et à Paris. Il reconstitue le quotidien de cette femme et son passé.

 

À cette enquête pleine de surprises, Jean-Christophe Rufin donne quelque piquant. Car la clé psy se trouve dans l'enfance de Hilda, qui, retrouvée, confie à Aurel:

 

Mon moi, mon petit moi, brisé par l'irruption brutale en plein milieu de mon enfance, d'un destin inattendu de souveraine sortait des décombres de mon passé et reprenait vie.

 

Le lecteur ne peut qu'avoir de la compassion pour un Aurel, dont la vie personnelle pitoyable contraste avec le flair dont il sait faire montre pour aider les autres.

 

Francis Richard

 

La Princesse au petit moi, Jean-Christophe Rufin, 384 pages, Flammarion

 

Livres précédents chez Flammarion:

Le Suspendu de Conakry (2018)

Le Flambeur de la Caspienne (2020)

 

Livres précédents chez Gallimard:

Sept histoires qui reviennent de loin (2011)

Le collier rouge (2014)

Check-point (2015)

Le tour du monde du roi Zibeline (2017)

Les sept mariages d'Edgar et Ludmila (2019)

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27 avril 2021 2 27 /04 /avril /2021 22:55
Le choix, Recueil de nouvelles de jeunes talents

La revue choisir n’est pas un organe de propagande, mais de discernement. La revue est restée fidèle aux intuitions spirituelles de ses fondateurs, désireux de doter la Suisse romande d’une publication d’inspiration chrétienne qui favorise le dialogue œcuménique et interreligieux. Une revue qui ne soit pas enfermée dans les frontières étroites d’une confession ou d’une école théologique.

 

Cette revue a été fondée il y a quelque soixante ans par des jésuites de Suisse romande. Pour célébrer sa fondation, en novembre 1959, elle a organisé un concours de nouvelles, auquel ne pouvaient participer que de jeunes talents, c'est-à-dire qu'ils devaient avoir 35 ans tout au plus.

 

Comme le dit le père Pierre Emonet, directeur de la revue, dans la préface, Une trentaine de talents ont eu le courage de répondre. Âgés de 11 à 35 ans, ils représentent un large éventail générationnel. Comme le dit Eugène dans sa postface, La revue choisir a choisi comme thème Le choix. Au-delà de la simple boutade, ce sujet est éminemment dramatique.

 

Le choix, coédité par la revue choisir et les éditions Slatkine, comprend douze nouvelles retenues par le jury. Le plus jeune talent n'a effectivement que 11 ans et le plus vieux, 35. Les choix auxquels sont confrontés les personnages principaux de ces nouvelles sont bien dramatiques: il ne s'agit pas dans ces nouvelles de choix entre deux bonheurs, pour reprendre l'expression du père Emonet.

 

Dans Lignine de Fanny Desarzens, le personnage, auquel le narrateur s'adresse à la deuxième personne du singulier, excelle à travailler le bois. C'est un manuel qui s'ennuyait à l'école. Un jour il assiste à la chute d'un mélèze tronçonné par des bûcherons: Un liquide a coulé: la sève a suinté de l'énorme plaie. Après ce traumatisme, perturbé, il choisit de ne plus exercer son métier. 

 

Dans Le(s) choix du couple de Tristan Schenker, le narrateur et sa compagne, Lise, ont l'habitude de tout décider ensemble. Or, pour la première fois, dans l'existence de leur jeune couple, Lise a fait un choix sans le consulter, du moins est-ce ce qu'il croit et qui le chagrine, jusqu'au moment où il se rend compte qu'elle dit vrai quand elle prétend avoir tenté de le faire avec lui...

 

Dans La meilleure solution d'Antoine Vuille, le personnage hésite indéfiniment entre accepter de partir aux États-Unis pour intégrer une prestigieuse école américaine d'art et de design et rester à Lausanne et s'inscrire à l'ECAL (École cantonale d'art de Lausanne). La solution qu'il choisit n'est pas, à proprement parler, courageuse, elle serait plutôt douloureuse...

 

Dans Cinq petites lettres de Sonia Russo, Meredith a deux semaines de retard. Pour se rassurer elle fait un test. Il s'avère positif. Elle n'ose pas en parler tout de suite à Antoine. Quand elle le lui apprend, ils passent par tous les états d'âme avant de faire un choix - il lui était revenu à elle, même si elle n'avait pas occulté le sien -, mais cinq petites lettres feront la différence... 

 

Dans D'abord ce sont les bêtes de Lisa Martin Perotti, Liya et son ami Zenebe font face à la sécheresse. Ils ont le choix entre emmener leurs bêtes là où il aurait plu ou y aller préalablement pour se rendre compte par eux-mêmes avant de faire un voyage avec elles qui pourrait leur être mortel. Mais est-ce seulement les bêtes qui meurent si le voyage n'est plus possible?

 

Dans Sur la cuvette de Léna Furlan, la narratrice décrit tout le périple qu'elle accomplit pour rentrer chez elle. Le temps s'écoule, comme la pluie. Le lecteur se demande de quel choix il s'agit. Il ne l'apprend qu'au moment de la chute, alors que le compte à rebours est sur le point d'être terminé, et qu'en fait elle n'a plus le choix...

 

Dans Racines de Victor Comte, une jeune femme s'approche d'un homme dans un bar et lui dit: Tu n'es pas venu. Elle est venue exprès de Suisse pour le voir. Évidemment, elle avait le choix. Elle n'aurait pu ne pas venir. Mais elle veut comprendre pourquoi elle a été éloignée de lui et des siens. En Suisse se trouvent peut-être tous ses liens, mais elle n'y a aucune racine...

 

Dans Saint-Kilda de Marie Favre, les uns après les autres les habitants quittent l'îlot écossais où peu à peu ne restent plus que des enfants et des vieillards. Le choix est de partir ou non sur le dernier vaisseau aux couleurs de l'Union Jack. Quel est le bon choix? Il faut bien de toute façon que la narratrice en fasse un, sans savoir si c'est le bon, ou pas...

 

Dans Vivre ou mourir de Bénédicte Mary Sahli, le narrateur a vingt ans. Il n'a pas le choix. Après l'attentat contre l'archiduc François-Ferdinand, le 28 juin 1914, la guerre, qu'il ne connaît pas, commence, et il est mobilisé. Pendant la bataille, cependant, il fait un choix, celui de vivre. Mais il ne sait pas si ce n'est pas finalement celui de mourir...

 

Un monde en briques d'Augustin Lathion est un récit qui apparaît surréaliste au lecteur tant qu'il n'a pas compris la pleine signification du titre. Car l'un des personnages, par ses choix successifs, a entraîné une escalade d'événements plus invraisemblables les uns que les autres: le battement d'ailes d'un papillon a vaincu toute passion...

 

Dans Un choix inattendu de Kevin Despond, des gens ternes et insignifiants vivotent dans un coin perdu des Montagnes Rocheuses. Au-dessus, sur la hauteur, vit un avocat de renom, un avocat de Denver, dans un lodge. Jusque-là, il ne leur avait pas prêté attention, mais une rencontre avec l'une d'entre eux et une information lui font faire un choix... inattendu de sa part.

 

Un choix, choisir? est écrit par le plus jeune des talents retenus, Théodore Montavont. Il raconte, en prêtant sa plume à plusieurs voix, comment un garçon prénommé Labib choisit de quitter la Syrie en guerre, de prendre le bateau pour l'Europe en versant au passeur la moitié de la fortune qu'il possédait avec sa mère, et qu'elle lui a donnée, pour aboutir dans un centre d'hébergement...

 

Les thèmes traités dans ces textes montrent les préoccupations de ces nouvelles générations (qui leur ont été soufflées quelque peu par les précédentes). La façon de les traiter diffère d'un texte à l'autre, mais elle révèle une maturité dans l'expression. Les termes employés sont révélateurs de l'époque, mais pas seulement, ce qui veut dire qu'il y a aussi transmission.

 

Francis Richard

 

Le choix, Recueil de nouvelles de jeunes talents, 126 pages, Slatkine

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26 avril 2021 1 26 /04 /avril /2021 22:55
Le Pantin Assassiné, de Michel Cretton

Sommes-nous tous des pantins suspendus aux fils de notre destin? Il revoit le cadavre gisant dans cet appartement.

Un pantin assassiné.

Un pantin dont les fils ont été coupés. A-t-il rejoint le néant, résultat d'une vie, comme il l'a toujours cru, ne présentant que le sens que l'on veut bien lui donner?

 

Le pantin assassiné est un astrologue, Jean-Baptiste Moren. Son cadavre a été trouvé par une amie qui avait rendez-vous avec lui à 17 heures, Sybille de Preux. C'est elle qui a appelé la police. L'inspecteur Roman Reinhart et sa coéquipière Natacha Krieg sont chargés de l'enquête. Très vite, il s'avère que la victime ne s'est pas donné la mort, mais qu'elle lui a été donnée, dixit la légiste.

 

L'assassinat a eu lieu le dimanche 9.11.2014 au domicile de Moren, 7 rue de l'Église, à Sion, à 14 heures 30. Il a reçu un coup au crâne, à l'endroit le plus sensible de la tête. Les enquêteurs ne savent pas que celui-ci tient un journal intime, dans un carnet Moleskine noir... Il l'a prénommé Vladimir imaginant qu'il est russe et non pas anglais, comme l'origine du mot l'indique.

 

Chaque fois qu'il écrit dans ce journal, Jean-Baptiste s'adresse à lui comme à un confident, et, comme il s'agit d'un intime, il le fait en commençant chaque passage par un affectueux Cher Vlad. Le lecteur est dans la confidence de ce journal, dont des extraits terminent la plupart des chapitres, ce qui ne veut pas dire qu'il comprenne toujours le jargon de Moren qui se veut surtout thérapeute.

 

Dans ce journal, il est question d'astrologie, mais aussi d'écrits gnostiques, intelligibles par les seuls initiés. Sybille, bien que travaillant dans le service social, s'y connaît justement en ésotérisme. Pour en démontrer à l'inspecteur Reinhart le caractère scientifique, elle lui fait une démonstration de géomancie qui lui prédit une  imbrication néfaste de sa vie personnelle dans sa vie professionnelle.

 

Les enquêteurs s'intéressent en effet d'abord à Sybille, mais aussi à son mari Kevin repéré à proximité du lieu du crime. Par ailleurs, une connaissance du pantin, Tino, connu, pour ses embrouilles, a pris le café avec lui à l'heure du dîner1 le même jour. Enfin, selon des témoignages de voisins, une jeune femme, peut-être chinoise, a été vue s'en allant de chez lui en tout début d'après-midi. 

 

Les seuls éléments concrets sont un post-it portant le nom de Solumane et un bouton de soutane, qui pourrait appartenir à un prêtre aperçu alors qu'il partait en scooter. Comme l'histoire se passe en Valais, une des pistes pourrait donc être la Fraternité, où les membres portent encore cet habit ecclésiastique. Mais le procureur qui dirige l'enquête s'oppose à ce que cette piste soit suivie...

 

L'intérêt du roman de Michel Cretton se trouve bien sûr dans l'intrigue policière, mais aussi dans les différents débats sur la conception de la vie, sur les thèses mondialistes et altermondialistes, sur ce qui oppose, ou pas, sciences et croyances. Ce n'est pas pour rien qu'il lui a donné le sous-titre de polar ésotérique. Mais, ce qui est remarquable, ce sont les dialogues et comportements.

 

En effet l'auteur rend très bien rendre compte de la personnalité de chacun de ses personnages aussi bien par leurs éléments de langage que par les attitudes qu'ils adoptent en situation. La légiste s'exprime et réagit ainsi différemment que l'inspecteur, l'ébéniste qu'il rencontre, sa coéquipière ou l'évêque à la tête de la Fraternité. Ce faisant il les donne vraiment à voir au lecteur: c'est appréciable.

 

Aussi le lecteur ne doit-il pas se laisser rebuter par les dimensions de l'ouvrage, qui est de poids, dans plusieurs acceptions du terme, un vrai pavé. S'il s'intéresse à la dialectique, il sera servi. Il sera reconnaissant à l'auteur de le laisser libre d'arbitrer entre les différentes visions de ses protagonistes et de lui donner en maintes occasions matière à réflexion, sans lui imposer de prêt-à-penser.  

 

Francis Richard

 

1 - Repas de midi.

 

Le Pantin Assassiné, Michel Cretton, 592 pages, Station Five Avenue

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23 avril 2021 5 23 /04 /avril /2021 22:55
Jours à Leontica, de Fabio Andina

Fin novembre, à Leontica, le jour décline peu après cinq heures, et en un clin d'oeil il fait nuit.

 

Le narrateur raconte dans ce livre quelques Jours à Leontica, le village tessinois de son enfance, qu'il a passés en compagnie du Felice, un homme de nonante ans, qui ne les porte pas et qui, en tout cas, donne le change à ceux qui le côtoient.

 

Le narrateur peut en témoigner. Un jour de fin novembre, étant chômeur et disponible, il lui a demandé s'il pourrait le suivre dans ses journées, histoire de vivre un peu comme lui, et il avait accepté. Il ne se doutait pas à quoi cela l'engageait.

 

Le suivre a d'abord signifié de se lever tôt, avant cinq heures et demie et le chant du coq; ensuite d'aller avec lui par monts et par vaux, à pied - il est très alerte - ou en voiture; enfin d'adopter sa manière de vivre très personnelle et très nature.

 

Les premiers jours, le Felice marche pieds nus. Il faut qu'il neige et fasse très froid pour qu'il mette des chaussures. Quand ils se déplacent en voiture, c'est le Felice qui conduit sa Suzuki, qui ne démarre que si elle est en pente ou poussée.

 

Une des particularités du Felice est de se rendre tous les jours en altitude, avant l'aube, pour se baigner dans l'eau glacée d'une gouille1 de quatre mètres de diamètre, nu comme un ver, le narrateur se faisant un devoir de faire de même...

 

Le Felice est le personnage principal de ce roman écrit par Fabio Andina, mais il n'est pas le seul personnage, loin de là. Car le narrateur décrit le microcosme qu'est le Val Blenio, où tous les habitants se connaissent et apprécient le Felice.

 

La modernité ne fait qu'effleurer ce monde qui vit à un autre rythme que dans les villes et où les solidarités naturelles ont toujours cours, ce qui n'empêche pas quelques différends ou moqueries entre habitants, mais sans conséquences.

 

Dans la vie tranquille et intemporelle du Felice, les gens se demandent pourquoi, dans la baïta2 familiale, il fait installer un deuxième lit à l'étage. Ce n'est qu'à la fin que ce petit mystère est éclairci, ainsi que deux autres qui lui sont liés...  

 

Francis Richard

 

1- Une flaque, une mare.

2- Petit chalet d'alpage.

 

Jours à Leontica, Fabio Andina, 256 pages, Zoé (traduit de l'italien par Anita Rochedy)

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19 avril 2021 1 19 /04 /avril /2021 22:55
Les enfants sont rois, de Delphine de Vigan

Mélanie était une femme de son temps. C'était aussi simple que cela. Pour exister, il fallait cumuler les vues, les likes et les stories.

 

Mélanie Claux, à dix-sept ans, suivait avec ses parents l'émission de téléréalité, Loft Story. Comme eux, elle s'était réjouie de la victoire de Loana, remportée en 2001 lors de la première saison.

 

Neuf ans plus tard, elle aurait aimé connaître à son tour son quart d'heure de célébrité. Elle avait donc tenté sa chance dans une autre émission de téléréalité, mais avait piteusement échoué.

 

Qu'à cela ne tienne, elle devait tenir sa revanche quelques années plus tard en créant une chaîne sur YouTube, Happy Récré, où Les enfants sont rois, bientôt suivie par des millions d'abonnés.

 

Ces enfants-rois sont les siens. À l'instar de chaînes américaines analogues, elle se croit une bonne mère en les filmant à plusieurs moments de la journée pour les rendre célèbres et heureux:

 

Les week-ends et les vacances scolaires permettaient d'honorer les invitations dans les hôtels, les fast-foods et les parcs d'attraction. Autant de moments qui feraient l'objet de nouvelles vidéos. Il fallait distribuer de l'amour à ceux qui les regardaient.

 

Parallèlement elle poste des stories sur Instagram où elle sonde les fans pour qu'ils disent ce que ses enfants, Kimmy et Sammy, doivent acheter quand ils se trouvent dans tel ou tel magasin.

 

Tout semble aller pour le mieux dans le meilleur des mondes quand, de retour d'un centre commercial, Kimmy, six ans, disparaît lors d'une partie de cache-cache impromptue avec des voisins.

 

Clara Roussel, petite femme dont émane de l'autorité, est la procédurière de l'enquête. Son rôle est de faire que le récit judiciaire tienne debout [...]. Qu'il soit lisible, compréhensible. Irréprochable.

 

Pendant huit jours, l'enquête piétine, mais révèle l'univers impitoyable de ces chaînes familiales, où la vie n'est plus privée mais exposée aux yeux de tous, ce qui, cependant, peut rapporter gros:

 

Partager était un investissement. Partager les secrets, les marques, les anecdotes, telle était la recette du succès. Depuis que Mélanie s'était lancée sur les réseaux, les compteurs n'avaient jamais cessé de grimper.

 

Être beaucoup filmé fait peut-être de ces enfants gâtés des rois, mais ça leur fait également perdre pied avec la vraie vie, ce qui ne peut être sans conséquences quand ils deviennent adultes.

 

C'est ce que raconte Delphine de Vigan: dix ans après la pandémie de Covid, il n'y a pas eu de monde d'après; il est resté le même, en pire, puisque, entre autres, les gens y sont davantage tracés et notés.

 

Si Clara fait partie des récalcitrants, Mélanie s'en accommode, tandis que ses deux enfants ne sont peut-être pas aussi heureux d'avoir été célèbres, s'étant réparti les rôles de la rebelle et du docile...

 

Francis Richard

 

Les enfants sont rois, Delphine de Vigan, 352 pages, Gallimard

 

Livres précédents:

Rien ne s'oppose à la nuit (2011)

Les loyautés (2018)

Les gratitudes (2019)

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7 avril 2021 3 07 /04 /avril /2021 22:55
Les printemps sauvages, de Douna Loup

Tu m'entends, ne laisse plus jamais personne décider pour toi ou te faire croire que tu n'as pas le choix... Même ceux qui semblent t'aimer en disant cela, fuis!

 

Voilà ce que disait sa mère à la narratrice. La même l'a entraînée à quitter la maison et son froid et tout ce passé. Et elles sont parties toutes deux pour revenir ensemble à leur commencement sauvage.

 

La narratrice ne demandait pas mieux que d'aller avec elle jusqu'au bout du pays et peut-être même plus loin encore. Ce ne serait pas sans but depuis qu'elle avait appris qu'elle avait un frère caché.

 

Ce frère, de trois ans plus âgé, son père, Gil, qu'elle n'avait pas vraiment connu, l'avait emmené avec lui quand elle n'avait qu'un an. Et sa mère ne savait pas ce que les deux étaient devenus depuis.

 

Pendant quatre ans elles ont marché par champs et bois, ne faisant halte que pour travailler, afin de vivre et apprendre ce qui pourrait leur servir un jour, repartant chaque fois plus riches que devant.

 

La narratrice raconte cette quête de quatre ans, après lesquels elle et sa mère se séparent pour vivre chacune de son côté, s'appliquant le précepte libérateur de décider de leur vie par elles-mêmes:

 

[Cette quête] nous a rendu libres, un peu rudes, elle nous a engagées dans le monde. Notre fuite nous a résolues à être nous-mêmes.

 

Au bout de trois mois, la mère laisse sa fille dans une île où celle-ci ne reste qu'un an, mais où elle connaît l'amour, un amour singulier, comme elle, avec un être androgyne, inclusif par nature.

 

Les tâches qu'elle accomplit ici ou là l'instruisent, certaines personnes qu'elle rencontre partagent sa quête. Aussi la ville n'est-elle qu'une étape avant de répondre avec elles à l'appel de la forêt.

 

Là serait incarnée cette envie de vivre sans s'approprier, sans dominer ni circonscrire: Soyons pleins d'affection délibérée pour nos semblables et incluons dans nos semblables tout ce qui est vivant.

 

N'est-ce pas mieux de fuir seule sur les sentes sauvages du monde, là où elle n'a ni sexe ni nom, mais pour seule certitude d'exister et de confluer comme toutes les espèces animales, végétales, minérales?

 

Francis Richard

 

Les printemps sauvages, Douna Loup, 160 pages, Zoé (sortie le 8 avril 2021)

 

Livre précédent chez Zoé:

 

Déployer (2019)

 

Livres précédents au Mercure de France:

 

L'embrasure (2010)

Les lignes de ta paume (2012)

L'oragé (2015)

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31 mars 2021 3 31 /03 /mars /2021 22:55
Serge, de Yasmina Reza

Serge est l'aîné des trois enfants Popper. D'un premier mariage avec Carole il a eu une fille, Joséphine. Sa dernière compagne, Valentina, a un fils Marzio. Elle l'a viré de chez elle parce qu'il la trompait avec une agente immobilière.

 

Le narrateur et frère de Serge, c'est Jean. Il n'a pas eu d'enfant. Mais son ex, Marion, en a un, Luc. Il ne garde un lien avec elle que pour ne pas le perdre lui, car depuis quelques semaines elle est amoureuse d'un autre homme. Tant mieux...

 

Anne, c'est-à-dire Nana, leur soeur, au grand dam de leur père, Edgar, s'est mariée avec Ramos Ochoa, un Ibère venu d'on ne sait quelle bourgade de Cantabrie, dont elle a eu deux enfants, Victor, qui étudie la cuisine, et Margot.

 

Les trois enfants et petits-enfants, avec trois autres personnes, se retrouvent au funérarium du Père-Lachaise pour l'incinération voulue par elle, de leur mère et grand-mère, Marta Popper, idée dingue que ne comprend pas Joséphine.

 

En effet Marta était juive, comme sa belle-famille Popper: L'idée d'être cramée avec ce que sa famille a vécu, c'est dingue, dit Joséphine, qui, à ce moment-là, annonce à la famille réunie qu'elle a décidé cette année d'aller à Auschwitz.

 

Joséphine veut que son père, Serge, l'accompagne: Nana l'approuve et tient à se joindre. Serge panique à l'idée de se retrouver avec elles deux. Donc Jean y va aussi. Ils partent à quatre pour Auschwitz, qui se dit Oswiecim en polonais.

 

Le récit de ce pèlerinage où les parents hongrois de Marta sont morts parce que juifs occupe une grande place dans le roman. À Auschwitz, il y a foule, ce que ne supporte pas Serge, qui s'applique à ne pas être au rythme des autres.

 

Serge n'est pas heureux d'être là. Cette équipée n'était pas nécessaire. Il finit par se fâcher avec Nana si bien que, dès leur retour, ils prennent la décision commune et non concertée de ne plus jamais se revoir. Jean, médiateur, n'y peut rien.  

 

Pourtant, alors que dans leur jeunesse, Serge était le meneur imposant que suivait Jean, maintenant, devant son affaiblissement physique et moral, complice indéfectible, il se sent investi du devoir de le protéger, a fortiori contre lui-même.

 

Nana s'est trouvé une vocation dans le caritatif et ne peut rester indifférente à l'état dans lequel se trouve Serge. Ne regrette-t-elle pas de s'être fâchée avec lui? Au-delà des différends, le trio d'antan ne peut-il donc pas se reconstituer?

 

Francis Richard

 

Serge, Yasmina Reza, 240 pages, Flammarion

 

Livres précédents chez le même éditeur:

 

Heureux les heureux (2013)

Babylone (2016)

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28 mars 2021 7 28 /03 /mars /2021 22:30
Rio Wangki, de Danielle Coquoz

Rio Wangki est le nom indigène du fleuve frontière entre le Nicaragua et le Honduras, appelé officiellement Rio Coco.

 

Dans ce lieu du bout du monde, jusqu'en 1981, vivaient les Miskitos, amérindiens décimés au XVIe siècle par les Espagnols. Au XVIIe siècle, pour se défendre contre eux, ils avaient fait alliance avec la Couronne d'Angleterre.

 

Après l'accession au pouvoir en 1979 des Sandinistes au Nicaragua, qui marque le début de la guerre civile avec les Contras, les Miskitos, soupçonnés de complicité avec ces derniers, sont donc chassés en 1981 du Rio Wangki.

 

Une partie trouve refuge au Honduras, au camp de Mocoron, une autre est regroupée dans des camps à Tasba Pri, au Nicaragua. Ces gens du fleuve sont ainsi éloignés de ce qu'il faut bien appeler, paradoxalement, leurs terres.

 

Au début du printemps 1986, Danielle Coquoz est envoyée par le CICR avec pour but de réinstaller les Indiens miskitos sur le Rio Wangki non sans avoir obtenu au préalable toutes les autorisations officielles des belligérants.

 

Il ne reste plus rien au bord du fleuve des villages, des cultures, des élevages. La jungle a tout reconquis. Reconstruire ne peut cependant se faire que dans un climat de confiance que seul le CICR est à même de leur garantir.

 

Les conditions dans lesquelles opèrent ces deux femmes, surnommées par les Miskitos, las dos locas de la Cruz Roja, les deux dingues de la Croix Rouge, mettent à rude épreuve celles-ci, parfois au bord du découragement.

 

Danielle et Andrée doivent dormir en tous lieux: sous la tente, dans des habitations sans commodités ou à la belle étoile sur un bateau. À de rares exceptions, elles ne se nourrissent que de la sempiternelle assiette de gallo pinto1

 

Danielle s'occupe d'organiser les approvisionnements et les distributions de denrées, matériaux et outils en dressant des listes de bénéficiaires, tandis qu'Andrée prodigue les premiers soins qui incluront deux accouchements...

 

Le Rio Wangki est toutefois le véritable personnage de cette aventure inénarrable. Il est omniprésent avec ses crues, sa navigabilité variable (alors qu'il est indispensable pour les transports depuis la côte), les pluies torrentielles.

 

Dans cette zone de guerre, les deux femmes doivent garder leur calme quand elles ont affaire à des hommes en armes qui surgissent inopinément. De même Danielle doit-elle faire preuve d'autorité avec son équipe masculine.

 

Jusqu'à la Noël 1986, la cheffe de ce bureau du CICR, raconte avec beaucoup d'humour comment elle a accompli cette mission impossible avec l'infirmière Andrée Juvet dans ce lieu inhospitalier où toute une faune pullule:

 

En sus des rats, notre maison abritait les pires araignées du monde, énormes, noires et velues, qui s'exhibaient contre la paroi d'une chambre comme si l'attraction terrestre n'existait pas. Pour moi, c'était à chaque fois une giclée d'adrénaline, une terreur. Si vous voulez me faire avouer que Jack l'Éventreur c'est moi, posez une mygale à cinquante centimètres de ma figure.

 

Francis Richard

 

1 - Riz et haricots rouges.

 

Rio Wangki, Danielle Coquoz, 236 pages, Plaisir de Lire

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26 mars 2021 5 26 /03 /mars /2021 23:45
Agent secret, de Philippe Sollers

Des personnages heureux ont intérêt à ne pas se faire remarquer. Un agent secret, s'il bouge trop, se fait remarquer. Ça réclame un système particulier qui consiste à savoir, quand il le faut, avoir des identités différentes, par sécurité. Mais attention, ne vous méprenez pas: seulement et seulement si on est un agent secret pour son propre compte.

 

Philippe Sollers est un tel Agent secret:

 

- Il ne dit pas tout, il n'écrit pas tout: il trouve que la discrétion est quelque chose de délicieux, opposée à ce qui a envahi l'espace humain.

 

- Il a deux noms: celui de l'état civil, Philippe Joyaux, et celui de l'écrivain, Philippe Sollers.

 

- Il n'est pas au service d'un État, d'un pays, d'une communauté.

 

- Il ne défend aucune valeur d'ensemble.

 

- Il persiste dans ce qu'il considère comme une illumination qui a eu lieu très tôt et qui toujours montre la voie à suivre.

 

Dans cet autoportrait, il lève, avec retenue, un coin du voile sur ces rencontres de singularités féminines: Eugenia San Miguel, Dominique Rolin et Julia Kristeva:

 

La singularité, selon la définition du dictionnaire, c'est un point dans l'espace-temps où la courbure de l'espace-temps devient infinie.

 

Il est fils d'un entrepreneur qui dirigeait avec son frère une fabrique de tôlerie et de galvanisation des métaux, laquelle n'a pas résisté à l'avènement du plastique.

 

Il n'était pas au service de la Chine de Mao, même quand il s'y est intéressé, alors que personne ne lui en parlait. Il ne regrette rien cependant, il ne se livre à aucune autocritique.

 

Quand il dit ne défendre aucune valeur d'ensemble, c'est que pour lui la vérité est paradoxale et contradictoire et qu'il est lui-même plein de contradictions.

 

Le 28 novembre 1943, il a sept ans, l'âge de raison, et il comprend que le nouveau [n'est] pas différent de ce qui [est] là d'habitude. C'est l'illumination de la raison.

 

Ses autres moments d'illumination ont été ses rencontres de singularités masculines: notamment Francis Ponge, Georges Bataille ou Roland Barthes.

 

Mais, surtout, ses autres moments d'illumination ont été sa lecture intensive de Shakespeare, Rimbaud, Hegel, Hölderlin, Nietzsche, Baudelaire, Dante, La Fontaine...

 

Pour sa tombe future, dans le cimetière d'Ars-en-Ré (pour savoir être mort, il faut avoir la révélation illuministe que la mort n'est rien), il a fait sculpter une croix et une rose et cette phrase de Hegel:

 

La rose de la Raison dans la Croix du Présent.

 

Francis Richard

 

Agent secret, Philippe Sollers, 200 pages, Mercure de France

 

Livres précédents de Philippe Sollers chez Gallimard:

Trésor d'amour (2011)

L'éclaircie (2012)

Médium (2014)

L'école du mystère (2015)

Mouvement (2016)

Beauté (2017)

Centre (2018)

Le Nouveau (2019)

 

Livre précédent de Philippe Sollers chez Grasset, avec Franck Nouchi:

Contre-attaque (2016)

 

Livre précédent de Philippe Sollers, chez Bayard, avec Josyane Savigneau:

Une conversation infinie  (2019)

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21 mars 2021 7 21 /03 /mars /2021 23:50
L'heure des naufrages, de Pier Paolo Corciulo

ELLE, c'est la femme de ma vie. C'était. L'imparfait du verbe "être" me contraint à accumuler les relations sans lendemain, histoire de me distancer de mon bel amour chaviré.

 

Leonardo Vespucci, 42 ans, a sans doute eu la trouille d'être heureux avec ELLE. Il l'a laissée partir de peur sans doute de mener avec ELLE une vie de routine, sans brillance.

 

Les quelques contacts qu'il ait encore avec ELLE se font à distance, sur un réseau social ou par SMS. Mais, quand ce n'est pas l'un qui bloque ou interrompt l'échange, c'est l'autre.

 

Depuis la rupture, comme son célèbre homonyme du XVe siècle, il navigue, non pas d'un continent l'autre, mais d'une femme l'autre, ne retenant finalement aucune d'entre elles.

 

Bossant dans les RH, il recherche avant tout le facteur humain (et les profils qui l'intriguent): En tout cas j'essaie car je suis un homme de peu de ressources tout compte fait.

 

Quand il ne se livre pas au sexe ou à ses dépendances, bières ou vodkas, il écrit. Plutôt que l'histoire, c'est le style qui lui importe, comme Philippe Djian, à qui il donne raison.

 

Sinon, en tant qu'écrivain, dont un premier roman est paru, ses influences viennent d'auteurs américains, tels que Steinbeck, Carver, Kerouac, Hemingway, Fante, Bukowsky...

 

Après la tempête qu'a déclenchée sa rupture avec ELLE, c'est l'amitié qui le maintient à flot à L'heure des naufrages. Car il peut compter sur David, Gégé, Laurent ou Gabri.

 

Tout a une fin: celle d'un ami (un frère), celle de son amour pour ELLE, celle du vagabondage sexuel etc. Ne reste plus à cet être abîmé que de s'assembler à qui lui ressemble...

 

Francis Richard

 

L'heure des naufrages, Pier Paolo Corciulo, 188 pages, Les Éditions Romann

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Présentation

  • : Le blog de Francis Richard
  • : Ce blog se veut catholique, national et libéral. Catholique, il ne s'attaque pas aux autres religions, mais défend la mienne. National, il défend les singularités bienfaisantes de mon pays d'origine, la France, et celles de mon pays d'adoption, la Suisse, et celles des autres pays. Libéral, il souligne qu'il n'est pas possible d'être un homme (ou une femme) digne de ce nom en dehors de l'exercice de libertés.
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  • Francis Richard
  • De formation scientifique (EPFL), économique et financière (Paris IX Dauphine), j'ai travaillé dans l'industrie, le conseil aux entreprises et les ressources humaines, et m'intéresse aux arts et lettres.
  • De formation scientifique (EPFL), économique et financière (Paris IX Dauphine), j'ai travaillé dans l'industrie, le conseil aux entreprises et les ressources humaines, et m'intéresse aux arts et lettres.

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